Media storm sweeps Tokyo governor out of power

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The resignation of one of Japan’s most famous politicians has shown the power of a weekly gossip magazine called Shukan Bunshun.

The governor of Tokyo, Yoichi Masuzoe, quit after an expenses scandal was revealed in the magazine, which specialises in stories about the shady side of powerful people.

The magazine specialises in stories about well-known figures; the more scandalous the better. Its reporters deny it pays money for information.

In a country where most people are very respectful towards privacy and hierarchy, the reporters from the weekly magazine break the rules to get the stories.

Although most people say they do not believe all the articles in magazines like Shukan Bunshun, journalists from other media repeated its allegations about Mr Masuzoe in the newspapers and on TV.

Social media outlets also distributed the gossip.

The allegations against Mr Masuzoe were published in the magazine in April. They included claims that he used his political expenses to pay for private stays in hotels, meals and works of art.

Mr Masuzoe said that there were some mistakes in the way the money was accounted for but he insisted that all the spending was reasonable.

Nevertheless, a media storm built up and just before he quit, opinion polls showed a disapproval rating of 97 per cent for the governor.

This is the third time this year that a scandal revealed by Shukan Bunshun has led to a resignation.

Firstly, the Economy Minister Akira Amari stepped down after allegations of corruption.

A few weeks later, the magazine reported that a member of the Diet (Japan’s parliament) called Kensuke Miyazaki was having an extramarital affair days before his wife gave birth. That ruined his image as a caring family man.

Mr Amari and Mr Miyazaki were little known outside Japan but Mr Masuzoe was a high profile figure so his resignation was big news internationally.

Some of the articles were quite judgemental. The Daily Telegraph noted “a perception of arrogance and entitlement on the part of the governor.”

That is quite different to the impression I received when I went to a meeting with Mr Masuzoe in London last year; I was impressed by his excellent English and his sense of fun.

However, the governor’s foreign trips – like the one to London – were expensive, as he flew first class and took his staff on business class.

The Japan Times said that nine business trips abroad cost more than ¥200 million.

Mr Masuzoe’s energy and fun appealed to voters in Tokyo. People also hoped that he would be reliable and honest – especially because the previous governor of Tokyo stepped down because of a scandal in 2013. Mr Masuzoe had been a vocal critic of “money politics” on national TV and other media. He had cultivated a clean image as a university professor

Political resignations do not help the image of Japan. Foreign readers get the impression that widespread corruption is a characteristic of Japanese politics.

But it is worth remembering that everyone’s opinions on Mr Masuzoe were based on an article in the Shukan Bunshun – a magazine which regularly smashes through the politeness and respect which lie on the surface of Japanese society.

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日本で最も有名な政治家の内の一人の辞任は毎週発行されているゴップ雑誌、週刊文春の力を思わせた。

東京都の知事である舛添要一は経費のスキャンダルの末辞任したと強力な人達の裏話を専門とするその雑誌は公開した。

その雑誌は金を支払い秘密の技を使って有名人に関したニュース手に入れるのだがスキャンダルが大きければ大きいほどいい。

プライバシーや階級組織などにとても敬意を示す国なのにこの週刊雑誌のレポーター達はルール違反をしてまでも記事を収集している

ほとんどの人は週刊文春などの雑誌に載っている記事は信じないと言うが、他のマスコミの記者たちがその舛添氏に対しての疑いを新聞やテレビで繰り返し報道した。

ソーシャルメディアもそのゴシップを広ませた。

舛添氏に対しての主張はまず四月に雑誌に四月に載せられた。それは彼が政治用の費用を個人用のホテル滞在、食事代や美術品のために使っていたという主張を含んだ。

舛添氏はお金の会計に幾つかの間違いはあったが全ての支出は正当であったと言い張った。

しかしながらマスコミは盛り上がり、彼が辞める直前の世論調査は知事に対して97%の不支持率を示した。

これは週刊文春が漏らしたスキャンダルによる今年三回目の辞任である。

まずは経済産業大臣の甘利明が堕落の疑惑の後辞任した。

数週間後、雑誌は宮崎謙介という国会の一員が妻が子供を産む数日前に不倫をしていると報告した。それは優しい家庭的な男といった彼のイメージを崩した。

甘利氏と宮崎氏は日本の外ではほとんど知られていなかったが、舛添氏は注目を集めていた人だったので彼の辞任は国際的に大きなニュースとなった。

記事の幾つかは結構判断を下していた。デイリー・テレグラフは「知事は傲慢で権利意識を見せている。」と観察した。

それは私が舛添氏と去年ロンドンでの会議で出会ったとき受けた印象とはとても違う。彼の素晴らしい英語と楽しさがすごいと思った。

しかし、都知事のロンドンも含んだ海外出張は、彼がファーストクラスに乗り従業員の人達をビジネスで飛ばせたので高額であった。

ジャパンタイムズは9回の海外出張が二億円を超したといった。

添氏の活気力と楽しさが東京の投票者の目をひいたのだ。人は彼が信頼出来て誠実な人であることも願っていた。特にそれはその前の東京知事もスキャンダルのせいで2013年に辞めているからでもあるがろう。舛添氏は全国放送のテレビや他のメディアなどで「金権政治」を大声で批評していた。彼は大学教主の誠実なイメージを自分のために彫り上げた。

政治家の辞任は日本のイメージを良くはしない。海外の読者たちは広まった堕落は日本政治の特質であるという印象を受けるであろう。

でも舛添氏に対してのみんなの意見は、日本社会を囲めている礼儀正しさと敬意をよく粉砕する雑誌である週刊文春から来ているということを覚えていてほしい。

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