Cost of North Korean threat increases

[:en]Japan is to spend a record sum on defence in the face of missile launches by North Korea and a rise in China’s military power.

Prime Minister Shinzo Abe told parliament that defence spending will not fall below one percent of GDP, despite Japan’s continuing economic problems.

The Japanese parliament, or Diet, agreed a record defence budget last year.

The greatest nightmare for Japan is an attack by North Korea. This week, Mr Abe said the threat had entered a new phase after four ballistic missiles were fired into the Sea of Japan.

One of the four missiles landed about 200 km north of the Noto Peninsula in Ishikawa Prefecture, the closest ever such touchdown to Japan’s mainland.

There has been a debate in the Diet, or parliament, about the best way to counter the threat. A former defence minister, Itsunori Onodera, suggested that Japan should develop the capacity to strike directly at North Korea’s missile launch sites.

As the website Japan Today points out, Japan has so far avoided taking the controversial and costly step of acquiring bombers or weapons such as cruise missiles with enough range to strike at other countries, relying instead on its US ally.

Mr Abe and President Donald Trump spoke on the telephone following the North Korean missile launch this week. Meanwhile, Japan’s Chief Cabinet Secretary Yoshihide Suga has welcomed Mr Trump’s plans to increase spending on the US armed forces, claiming this would strengthen the US-Japan alliance and contribute to global stability.

President Trump has asked Congress to raise the US defence budget by about 10%, paid for partly by cuts to the civil service and to foreign aid. Following Mr Trump’s announcement, China said it will increase its military spending by about 7% this year.

Yet the rate of growth in China’s economy is slowing down. Premier Li Keqiang told the National People’s Congress this week that China has lowered its annual economic growth target to around 6.5%.

China is also attempting to calm the tension on the Korean peninsula. It has called on North Korea to stop its missile launches and for South Korea and the United States to stop military drills. Chinese Foreign Minister Wang Yi said the rising tension is like two “accelerating trains coming toward each other.”[:ja]北朝鮮の脅威と増加するコスト

2017年3月9日

北朝鮮によるミサイル発射と中国の軍事力強化を前に、日本は国防費に記録的な額を費やそうとしている。
安倍晋三首相は参院予算委員会で、日本が依然直面する経済問題を前にしても、GDP(国内総生産)に占める防衛費の割合が1%を下回ることはないと述べた。

国会は昨年、これまでに最も多い防衛予算の提案を承認した。

日本にとっての最大の悪夢はやはり北朝鮮による攻撃である。今週安倍首相は、日本海に向けた4発の弾道ミサイルの発射により、脅威レベルが新たな段階に突入したと述べた。

4発のうち1発は石川県能登半島からおよそ200キロ北の日本海沖に墜落し、これまでに発射された弾道ミサイルの中で日本本土に最も接近したものとなった。

国会ではこれまでにもこの脅威に対抗するための最善の策の議論を進めてきた。小野寺五典前防衛大臣は、北朝鮮のミサイル発射場を直接攻撃できる技術の開発を提案した。

ウェブサイト、Japan Todayが指摘するように、これまで日本は米国との軍事同盟に頼り、論争の的になり兼ねず費用も嵩んでしまうことを理由に爆撃機または他国を射程圏内に持つ巡航ミサイルなどの武器の取得を避けてきた。

今週の北朝鮮のミサイル発射を受け、安倍首相と米国のトランプ大統領は電話会談を行った。その間、菅義偉官房長官はトランプ大統領が提唱した米軍への出資を増やす計画に賛同し、これが日米同盟の強化と世界の安定性に貢献すると主張した。

トランプ大統領は米国議会に、行政機関や対外援助の費用などを削減することで米国軍事予算を10%引き上げるよう求めた。この声明を受け、中国は今年度の軍事費用をおよそ7%増加させると発表した。

下降の一途を辿っている中国経済の成長率だが、李克強(り こくきょう)首相は今週の全国人民代表大会で、経済成長率の目標を6.5%に設定すると述べた。

また中国は、北朝鮮にミサイル発射の停止、大韓民国と米国に軍事訓練の停止を求めることにより、朝鮮半島との緊張の緩和も試みている。王毅(おう き)外交部長は、国家間の緊張の高まりを「二本の電車が加速しながら互いに向かって走ってきている」ようなものだと述べた。[:]